12 sorprendentes datos sobre Virus

Reconstrucción del virus de la pandemia de gripe de 1918 que llegó a matar a cerca del 5 % de la población humana entre 1918 y 1919. Es considerada la más grave pandemia en toda la historia de la humanidad.

  1. Se considera que los virus no son seres vivos, pues aunque están constituidos por materia orgánica compleja, son inanimados de por sí. No poseen energía ni metabolismo propio, ni se pueden desarrollar o reproducir por sí solos: necesitan una célula para poder llevarlo a cabo.
  2. El resfriado común lo causan más de 200 virus diferentes.
  3. Los virus también pueden ser infectados por otros virus.
  4. Aunque es cierto que las páginas de los libros también son el hogar de algunos virus y bacterias, el riesgo de enfermar por leer un libro es extremadamente bajo.
  5. El 80% de las personas infectadas con el virus del Ébola morirán a consecuencia de ello.
  6. El primer virus humano, el virus de la fiebre amarilla, fue descubierto en 1901 por Walter Reed.
  7. Los virus más pequeños conocidos son los circovirus, que tienen un diámetro de 20 nanómetros (0,00002 milímetros).
  8. Los virus más grandes conocidos son los mimivirus, con un diámetro de 400 nanómetros (0,0004 milímetros). Algunos científicos sitúan a los mimivirus en la frontera entre lo vivo y lo no vivo.
  9. En el agua del mar hay más virus que en ninguna otra parte: se calcula que puede haber 1.030 viriones (partícula vírica morfológicamente completa e infecciosa) por cada milímetro cúbico. Alguien se ha tomado la molestia de calcular la longitud que alcanzarían las partículas si se alinearan una detrás de otra: ¡una distancia de 200 millones de años luz!
  10. El virus de la gripe no fue aislado por primera vez hasta 1933.
  11. El virus de la gripe de 1918 se pudo reconstruir a partir de secuencias de ADN obtenidas de víctimas de dicha pandemia.
  12. El único virus erradicado completamente por el hombre es el de la viruela, del que el experto Carl Zimmer afirma en su libro Un planeta de virus que “en los últimos 3.000 años puede haber matado a más personas que ninguna otra enfermedad en la Tierra”.

Bacteriófagos infectando una bacteria.

 

 

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