La matanza de Amritsar: crueldad británica infinita

El Harmandir Sahib (también conocido como Templo Dorado) es el mayor templo de culto sij, y se encuentra en Amritsar (India).
El Harmandir Sahib (también conocido como Templo Dorado) es el mayor templo de culto sij, y se encuentra en Amritsar (India).

 

En 1919, el Reino Unido gobernaba con mano férrea en la India, de modo que tras la Primera Guerra Mundial promulgó el denominado decreto Rowlatt, por el que prolongaba el estado de excepción, que —entre otras medidas— prohibía reuniones de más de 5 hindúes.

Hacía tiempo que las aspiraciones de independencia se estaban exacerbando, así que este decreto no hizo más que darles ánimo a los hindúes.

El 13 de abril, una multitud de personas  celebraba en la ciudad de Amritsar el festival de Vaisakhi (Año Nuevo). Los festejos reunían a gente de diversos credos religiosos. El fin de la fiesta era una procesión hacia el Jardín de Jallianwalla (Jallianwalla Bagh), un espacio público que tenía sólo una puerta de acceso  (aunque había otras posibles entradas, muy estrechas).

Uno de los estrechos pasadizos que permite la entrada al Jardín de Jallianwala (Amritsar, India), en la actualidad.
Uno de los estrechos pasadizos que permite la entrada al Jardín de Jallianwala (Amritsar, India), en la actualidad.

El caso es que los británicos, sabiendo esto, acudieron al Jardín de Jallianwalla, y bloquearon todas las salidas.

El ejército no dio ningún aviso. Ninguna advertencia.

El general Reginal Dyer, al mando de las tropas británicas, no tuvo reparos en ordenar un ametrallamiento  a sangre fría contra la multitud que se reunía de forma pacífica. Los soldados  empezaron a disparar de forma indiscriminada contra la multitud. No puedo imaginarme la escena…, pero sí decir que la fecha ha de quedar grabada en la memoria del oprobio para los británicos.

Dyer no dio la orden de alto el fuego hasta que no vio que prácticamente se les había terminado la munición.

La crueldad aún continuó: Dyer y sus soldados abandonaron a los muchos heridos en la escena del crimen.

Se calcula que fueron asesinadas 1.800 personas, entre las que había mujeres y niños, pues ¡era una importantísima fiesta!

Si crees que los británicos estaban arrepentidos, te equivocas. El gobierno hizo un comunicado oficial, en el que sin ningún pudor afirmaban que los manifestantes les habían atacado, y el ejército había tenido que disparar.

Marcas de disparos de bala, que aún se conservan, en el muro que rodea al Jardín de Jallianwala (Amritsar, India).
Marcas de disparos de bala, que aún se conservan, en el muro que rodea al Jardín de Jallianwala (Amritsar, India).

El sinvergüenza de Dyer llegó a decir:

Este acto no fue hecho para desbandar a la multitud, sino para castigar a los indios por su desobediencia.   

Aunque el Imperio británico quiso ocultar la noticia, acabó llegando a Occidente, y las consecuencias no se hicieron esperar. El escritor Rabindranat Tagore, Premio Nobel de Literatura, renunció a su título de Sir (caballero) que le había otorgado el gobierno británico. Y precisamente en este punto es donde Mahatma Gandhi establece el origen del movimiento de no cooperación (1920-1922). Las relaciones entre la India y el Reino Unido cambiaron para siempre.

Desde entonces, el episodio sería conocido como Masacre de Amritsar, y también Masacre del Jallianwala Bagh.

Monumento en memoria de la masacre de Amritsar (India).
Monumento en memoria de la masacre de Amritsar (India).

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