La palabra de la semana: BASILISCO

Grabado del siglo XVII, que muestra una comadreja luchando con un basilisco, en forma de gallo con cola de reptil.

La palabra basilisco proviene del latín basiliscus, y éste a su vez, del griego  βασιλίσκος basilískos, que significa “pequeño rey”, o “reyezuelo”.

El basilisco es un animal mitológico, que la mitología griega imaginaba como una especie de serpiente venenosa, que causaba la muerte con su sola mirada. Por eso se le conocía también como “el rey de las serpientes”. A pesar de que en otras mitologías ha sido representado con variantes, siempre permanece su carácter de reptil.

Basilisco, en un Bestiario medieval del siglo XIII.
Basilisco, en un Bestiario medieval del siglo XIII.

 

El mito ha sido siempre muy popular, y resulta tan persistente, que incluso aparece en la popular saga de novelas y películas de Harry Potter. Concretamente, en Harry Potter y la cámara secreta (1998).

De hecho, hay un género de reptiles que obedecen a este nombre: el basilisco común (Basiliscus basiliscus), el basilisco de cabeza roja (Basiliscus galeritus), el basilisco verde (Basiliscus plumifrons), y el basilisco marrón (Basiliscus vittatus).

El Diccionario de la lengua española incorpora otras acepciones, que si nos fijamos bien, todas tienen en común su relación con dicho animal mitológico:

  • m. Persona furiosa o dañina.
  • m. Reptil americano de color verde y del tamaño de una iguana pequeña.
  • m. Pieza antigua de artillería, de gran calibre y mucha longitud.

Existe, además, una expresión, “estar hecho un basilisco”, o “ponerse hecho un basilisco”, que se utiliza cuando se quiere hacer referencia a alguien que está muy cabreado, “sumamente airado”.

 

El basilisco, “lagartija de Jesucristo”

El basilisco común (Basiliscus basiliscus) es también conocido como lagartija de Jesucristo, o lagartija Jesús. La explicación se encuentra en que este reptil, cuando quiere huir de un depredador, si se encuentra en una zona donde hay agua, al coger impulso para escapar, parece caminar sobre la superficie.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .