Ayer y hoy del canibalismo

En las remotas islas Fidji (ahora Fiyi), existe una aldea, Nabutautau, cuyos moradores eran practicantes de una costumbre que para los occidentales resultaba tan indeseada como prohibida: el canibalismo.

Cabañas tradicionales del pueblo de Navala, en la isla Viti Levu, la más grande de Fiyi.

Tal día como hoy, el 21 de julio de 1867, en uno de sus últimos actos de antropofagia se comieron a un misionero británico llamado Thomas Baker, junto con otros 7 seguidores fidjianos, de los que sabemos incluso sus nombres: Setareki Seileka, Sisa Tuilekutu, Navitalai Torau, Nemani Raqio, Taniela Batirerega, Josefata Tabuakarawa, y Setareki Nadu.

Por lo que cuentan los cronistas, cuando cocinaron a Baker y a sus fieles incluyeron también sus botas, pero por más que lo intentaron, parece ser que al final no se las pudieron tragar.

 

Algunas notas

  • Estas islas eran conocidas antiguamente como Islas Caníbales.
  • En el mes de noviembre del año 2013, los descendientes de los Nabutautau quisieron cerrar lo que consideraban una maldición que había caído sobre ellos tras zamparse a los británicos 136 años atrás. Para ello, llevaron a cabo un acto de reconciliación y petición de perdón. En dicho ritual, ofrecieron 100 dientes de cachalote a los descendientes de los agraviados. También devolvieron las suelas de las botas de Baker, su Biblia y su peine.
  • La historia de Thomas Baker inspiró un relato de Jack London: El diente de ballena (1908).

 

 


Artículo redactado para La biblioteca perdida.

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