Anuncios por palabras, de cuando se podía comprar y vender esclavos

A lo largo de la Historia, la esclavitud ha ido ligada a muchas de las civilizaciones que en el mundo han sido, y tan normalizada que algunos de los grandes pensadores la justificaron. Aristóteles, sin ir más lejos, la consideraba como un fenómeno natural:

La naturaleza misma lo quiere así, puesto que hace los cuerpos de los hombres libres diferentes de los de los esclavos, dando a éstos el vigor necesario para las obras penosas de la sociedad, y haciendo, por lo contrario, a los primeros incapaces de doblar su erguido cuerpo para dedicarse a trabajos duros, y destinándolos solamente a las funciones de la vida civil, repartida para ellos entre las ocupaciones de la guerra y las de la paz (…) Es evidente que los unos son naturalmente libres y los otros naturalmente esclavos; y que para estos últimos es la esclavitud tan útil como justa.

Cuando apareció la prensa escrita y se empezaron a publicar anuncios por palabras para vender y comprar todo tipo de objetos y servicios, los esclavos también formaron parte de este catálogo.

Como triste recordatorio de lo que digo, a continuación veremos una serie de ejemplos de estos anuncios, que eran publicados como si tal cosa. De hecho, podemos ver que un esclavo era, simplemente, “algo”, no “alguien”. En otras palabras: era un objeto, no teniendo por tanto personalidad jurídica, y ello no poseía derechos civiles de ningún tipo.

Fíjate que uno de estos anuncios, publicados en la prensa cubana (La Habana, 1839), ofrece una esclava dentro del apartado “Ventas de animales“. Más abajo, en otro anuncio, puedes ver cómo “se ofrecen negritos para jugar con niños“. En otras palabras: los esclavos niños se ofrecían como juguetes.

 

Anuncios publicados en la prensa cubana de La Habana, en 1839.
Anuncios publicados en la prensa cubana de La Habana, en 1839.

 

Bath Chronicle, 10 de febrero de 1763. Imagen: © The British Library Board. All Rights Reserved.
Bath Chronicle, 10 de febrero de 1763. Imagen: © The British Library Board. All Rights Reserved.

 

Post Man and the Historical Account (Londres), 5 de mayo de 1705. Imagen: © Burney Collection, British Library.
Post Man and the Historical Account (Londres), 5 de mayo de 1705. Imagen: © Burney Collection, British Library.

 

Felix Farley's Bristol Journal (Bristol), 16 de enero de 1768. Imagen: © Bristol Library, Bristol.
Felix Farley’s Bristol Journal (Bristol), 16 de enero de 1768. Imagen: © Bristol Library, Bristol.

 

Edinburgh Evening Courant, 18 de abril de 1768. Imagen: © The National Library Scotland. All Rights Reserved.
Edinburgh Evening Courant, 18 de abril de 1768. Imagen: © The National Library Scotland. All Rights Reserved.

 

Anuncio publicado en el Diário de Pernambuco, el 12 de noviembre de 1842.
Anuncio publicado en el Diário de Pernambuco, el 12 de noviembre de 1842.

 

Anuncio publicado en el Diário de Pernambuco, el 15 de noviembre de 1842.
Anuncio publicado en el Diário de Pernambuco, el 15 de noviembre de 1842.

 

Anuncio publicado en el Correio Paulistano, el 5 de julio de 1862.
Anuncio publicado en el Correio Paulistano, el 5 de julio de 1862.

 

Cuando un esclavo se fugaba, sus propietarios a veces lo notificaban en la sección de anuncios. Es el caso de esta nota que da cuenta de dos esclavas huidas, de las que se ofrecen todos sus detalles personales: nombre, descripción física, ropa, etc. De una de ellas, Eulalia, se dice que va con su hijo, que se llama Bento, de  dos años de edad, y que tiene “sarnas en la cabeza”:

Anuncio publicado en el Correio Paulistano, 27/12/1867, en el que se denunciaba la fuga de un esclavo, cuyos datos se ofrecían con todo lujo de detalles.
Anuncio publicado en el Correio Paulistano, 27/12/1867, en el que se denunciaba la fuga de un esclavo, cuyos datos se ofrecían con todo lujo de detalles.

 

 


Artículo redactado para La biblioteca perdida.

2 comentarios en “Anuncios por palabras, de cuando se podía comprar y vender esclavos

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