¿Por qué hay dos botones Alt en el teclado?

Las teclas Alt y Alt Gr son completamente distintas entre sí, y —aunque muchos lo piensan— no tienen nada que ver con que poseamos 2 manos. En absoluto.

Por de pronto, fijémonos en que tienen nombres distintos: una es sólo “Alt”, y la otra “Alt Gr”. Como contrapartida, la tecla Shift-Mayúsculas de la parte izquierda del teclado y la de la parte derecha son exactamente iguales, y por esto no se diferencian en su rotulación, cosa que sí sucede con las Alt, como hemos visto.

La tecla Alt se usa, normalmente, para acceder a los menús de una aplicación, y también para los llamados “atajos de teclado” (formas rápidas de ejecutar una orden o un comando de un programa).

Sin embargo la tecla Alt Gr (el teclado original Alt gráfico) —en los teclados que la incluyen— tiene una utilidad distinta: para escribir caracteres que no se pueden escribir directamente con una tecla, como los símbolos de moneda, letras complementarias del alfabeto, y otros. Ejemplos habituales: la arroba (@, que se escribe con Alt Gr y la tecla 2) o el euro (€, formado con Alt Gr+5).

En su día, IBM denominó a esta tecla “alternate graphic”, y por eso se rotula así, Alt Gr.

La empresa Sun Microsystems llegó a rotular sus teclados exactamente así, Alt Graph:

Teclado de Sun Microsystems.

Referencias

Notas

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