Todo lo que siempre quisiste saber sobre Viagra, pero nunca te atreviste a preguntar

Pastilla de Viagra,
Pastilla de Viagra: “la píldora azul“.

Tal día como hoy, el 27 de marzo de 1998, Estados Unidos daba luz verde a un novedoso medicamento que haría historia. Si bien había sido desarrollado como vasodilatador, las pruebas y  experimentos llevados a cabo durante su fase de investigación acabaron por convencer a sus creadores de que en lugar de tratar la angina de pecho y el infarto, se usaría para otro fin. Estamos hablando del sildenafilo, cuyo nombre en clave era UK-92,480, pero que todos conocemos por su nombre comercial: Viagra.

Viagra se acabó convirtiendo en un término de uso común en el lenguaje: la mismísima Real Academia Española de la Lengua lo incluyó en su Diccionario, en el que su acepción no deja lugar a dudas:

Medicamento utilizado para el tratamiento de la disfunción eréctil masculina

Por cierto, Viagra, en idioma sánscrito, significa “tigre”.

Técnicamente, su acción se describe como “inhibición de la fosfodiesterasa tipo 5 específica de GMP cíclico (PDE5), una enzima que promueve la degradación del GMPc”. En la práctica, devino en la posibilidad de que millones de personas aquejadas de disfunción eréctil pudieran atajar sus problemas.

Desde el principio, Viagra fue un medicamento sui generis, y quizás por ello ficharon a algunos personajes muy populares para anunciar un producto tan milagroso. Entre ellos, estaban Bob Dole, el entonces candidato republicano a las elecciones presidenciales estadounidenses, o el mismísimo jugador de fútbol Pelé.

Su inmediato éxito llevó a la competencia a crear sus propios productos. Así, aparecieron el  vardenafilo (comercializado como Levitra) y el tadalafil (bajo la marca Cialis).

Algunos datos sobre Viagra, un medicamento que sin duda vino para quedarse:

  • Tras ponerse a la venta en Estados Unidos, en los primeros 15 días los médicos emitieron 150.000 recetas. Y cada pastillita ¡costaba nada menos que 15 dólares!
  • En el primer año, la farmacéutica Pfizer ganó 900 millones de dólares por encima de sus previsiones más optimistas. En la actualidad, las cifras distan mucho de ser favorables: la competencia, las falsificaciones y la caducidad de la patente han provocado una espectacular bajada de sus ventas y beneficios.
  • Desde el principio, su atractivo para un mercado potencialmente enorme causó el interés de los imitadores, que han hecho su agosto desde entonces. Es, sin duda, uno de los medicamentos más falsificados de la historia. Algunas fuentes indican que puede ser falso hasta el 80% de las pastillas de Viagra que circulan en el mercado.

 

Viagra.

  • En España, se puso a la venta oficialmente el 2 de noviembre de 1998.
  • Debido a su éxito, Viagra fue la causante de la proliferación de las farmacias online que inundaron la red en los primeros años del siglo XXI.
  • Algunas de las falsificaciones de las pastillas de Viagra utilizaban tinta de impresora para lograr el color azul de las originales.
  • Viagra es uno de los contenidos favoritos de los spammers, que envían a diario muchos millones de mensajes de correo electrónico.
Típico spam promocionando Viagra.
Típico spam promocionando Viagra.
  • Una de las causas de la orina azul es el consumo de Viagra (pero también hay muchas otras causas que la producen).
  • Según una creencia muy extendida, los consumidores de Viagra acabarán teniendo los ojos azules. Por supuesto que es falso. Se trata de un bulo sin ningún fundamento.
  • Sí es cierto que Viagra posee efectos secundarios, que muchos usuarios dejan de lado en favor de sus motivaciones primarias. Así es: puede causar enrojecimiento del pecho y de la cara, dolores de cabeza, taquicardia, priapismo (erección persistente del pene, que causa un dolor intenso), pérdida de visión temporal, disminución repentina en la audición, y otros.
Caja con 4 pastillas de Viagra.
Caja con 4 pastillas de Viagra.
  • Rara vez se comenta, pero Viagra no evita el problema de la eyaculación precoz.
  • Si bien es cierto que todo el mundo la conoce como la píldora azul, Viagra también se dispensa en forma granulada, para su disolución en líquido.
  • Existe una versión de Viagra indicada para personas con problemas de hipertensión arterial (presión alta), con una cantidad menor del componente activo. Se llama Revatio.
  • Los que se creen más avispados, en lugar de falsificarlo, se lo quitan a otros. Este fue el caso del robo producido en Holanda, cuando los ladrones se apropiaron más de 300.000 envases, cuyo destino era España. Por cierto: esto ya sucedió nada más salir al mercado, en 1998. La operación era muy jugosa, ya que se calculó que el valor de lo robado ascendía a 1.100 millones de pesetas (unos 80 millones de euros, si los traducimos a su valor actual).
El interés del cliente por el Viagra también fue aprovechado por el automovilismo deportivo.
El interés del cliente por el Viagra también fue aprovechado por el automovilismo deportivo.
  • No te extrañes si lo pruebas y no te funciona: se calcula que para 1 de cada 5 hombres la Viagra no tiene efecto alguno. Porque hay aquí una tremenda confusión: Viagra está indicado para los problemas de disfunción eréctil relacionados con causas fisiológicas. En otras palabras: este medicamento no funcionará en ausencia de deseo o excitación.
  • Sus indicaciones iniciales como vasodilatador han permitido que muchos deportistas de élite lo utilizaran como estimulante “legal” para mejorar sus resultados.
  • Desde su salida al mercado, se calcula que se han vendido unos 1.800 millones de comprimidos en todo el mundo.
  • Se cuenta (aunque yo siempre lo he puesto en duda) que en algunos zoológicos chinos se les estuvo suministrando Viagra a los osos panda, para incrementar la baja fertilidad de la especie.

 

 


Artículo redactado para La biblioteca perdida.

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