El Gran Incendio de Beyoglu, en Estambul (1870)

Tal día como hoy, el 5 de junio de 1783, se producía un tremendo incendio en Constantinopla (hoy Estambul). Concretamente, en el distrito de Pera.

Mapa de Constantinopla (1422) del cartógrafo florentino Cristoforo Buondelmonti, donde aparece Pera (Beyoglu) al norte del Cuerno de Oro y la península de Constantinopla al sur.
Mapa de Constantinopla (1422) del cartógrafo florentino Cristoforo Buondelmonti, donde aparece Pera (Beyoglu) al norte del Cuerno de Oro y la península de Constantinopla al sur.

Y como en otras ocasiones en que grandes catástrofes se inician con hechos aparentemente menores, este incendio empezó con muy poca cosa: una niña transportaba una sartén con un trozo de carbón caliente, y al acercarse a la cocina, tropezó. El destino quiso que el carbón al rojo vivo saliera disparado por la ventana, y que cayera en el tejado de una vivienda contigua.

No hizo falta más: el incendio, que se produjo inmediatamente, se extendió a gran velocidad por la calle Feridje, una de las principales de Constantinopla, y produjo unos daños terribles en el distrito, conocido como Pera hasta los primeros años del siglo XX (hoy, Beyoglu). No se sabe con exactitud, pero se estima que murieron entre 900 y 1.200 personas.

Bomberos voluntarios de Estambul, en 1870.
Bomberos voluntarios de Estambul, en 1870.

Para colmo de males, la gran mayoría de las viviendas del distrito eran de madera, y ardieron sin misericordia. Más de 60.000 personas se quedaron sin hogar.

Entre las edificaciones destruidas por el fuego se encontraba el antiguo Teatro Naum, el más importante de su época. Sus restos fueron adquiridos por un banquero, que requirió los servicios del arquitecto Kleanthis Zannos para construir el edificio que lo sustituyó, y que es el que podemos ver en la actualidad.

Recepción en honor de Giuseppe Garibaldi en el teatro Naum, de Estambul, ciudad en la que vivió durante 3 años.
Recepción en honor de Giuseppe Garibaldi en el teatro Naum, de Estambul, ciudad en la que vivió durante 3 años.

El teatro Naum enterró con él su propia tragedia, ya que había sido construido pocos años antes (en 1848), para sustituir al anterior, que había sido destruido a su vez en un incendio.

Entrada principal de Cité de Pera (Çiçek Pasaji), donde estuvo anteiormente el Teatro Naum.
Entrada principal de Cité de Pera (Çiçek Pasaji), donde estuvo anteiormente el Teatro Naum.

Este incendio debió ser del mismo estilo que el Gran Incendio de Southwark (1212). El mismo infierno, la misma impotencia de las víctimas, que nada podían hacer contra su inevitable destino.

Cuando se hizo la revisión de daños, se pudo comprobar que los distritos de Beyoglu, Galata y Karaköy habían sido completamente destruidos y arrasados.

Al reconstruirse la zona, se le dio un completo lavado de cara y un nuevo enfoque, partiendo de una construcción ya no basada en la madera, sino en la piedra y el ladrillo. Se eligió adoptar un urbanismo cosmopolita.

Vista panorámica de Constantinopla (Estambul), en 1876.
Vista panorámica de Constantinopla (Estambul), en 1876.

 

Hoy en día Estambul es una atracción turística a nivel mundial, de primer orden. Cada fin de semana, la Avenida de İstiklal (Avenida de la Independencia), una de las calles más concurridas de Beyoglu, es visitada por más de 3 millones de personas.

Puente de Galata y distrito de Pera (Beyoglu), en el siglo XIX.
Puente de Galata y distrito de Pera (Beyoglu), en el siglo XIX.

 

La concurrida Avenida de İstiklal (Avenida de la Independencia), en Beyoglu, en la actualidad.
La concurrida Avenida de İstiklal (Avenida de la Independencia), en Beyoglu, en la actualidad.

 

Vista panorámica del distrito de Beyoglu, en Estambul, en la actualidad.
Vista panorámica del distrito de Beyoglu, en Estambul, en la actualidad.

 

Vista de Beyoglu (antiguo barrio de Pera), en Estambul.
Vista de Beyoglu (antiguo barrio de Pera), en Estambul.

 

 


Artículo redactado para La biblioteca perdida.

 

Un comentario en “El Gran Incendio de Beyoglu, en Estambul (1870)

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