Los hermanos Montgolfier y la invención del globo aerostático

El globo aerostático de los hermanos Montgolfier, en su primer vuelo (1783).
El globo aerostático de los hermanos Montgolfier, en su primer vuelo (1783).

Tal día como hoy, el 4 de junio de 1783, los hermanos Montgolfier hacían Historia, al presentar públicamente su invento: el globo aerostático. Se trataba del primer ingenio humano que podía volar por sí mismo.

Los hermanos Mongolfier eran Joseph-Michel (1740-1810) y Jacques Etienne (1745-1799), hijos de un fabricante de papel, que en total tuvo 16. Cuando eran niños, jugando en cierta ocasión con una bolsa de papel encima del fuego, vieron que ésta podía ascender en el aire.

Jacques Etienne Montgolfier, uno de los hermanos Montgolfier. Joseph-Michel Montgolfier, uno de los hermanos Montgolfier.

Más adelante, la lectura de la obra de Joseph Priestley (1732-1804) les permitió saber que existían diferentes tipos de “aire”. Esto les llevó a pensar que, mediante el uso de un gas más ligero que el propio aire atmosférico, podrían elevar un objeto en el espacio.

Sucesivas pruebas y experimentos, iban mejorando sus conocimientos, lo que les hacía ir cada vez más allá.

En diciembre de 1782, fueron capaces de hacer ascender por el aire una bolsa fabricada en seda, logrando alcanzar una altura de 250 metros. Ya tenía una capacidad considerable: 18 m³.

El primer vuelo de los hermanos Montgolfier, en 1783.
El primer vuelo de los hermanos Montgolfier, en 1783.

Su histórica hazaña quedó definitivamente sellada cuando presentaron su invento en una demostración pública, el 4 de junio de 1873. Se trataba de una especie de bolsa llena de aire caliente (más ligero que el aire). Era de lino, y estaba forrada en papel, y sus dimensiones eran ya muy importantes: 11 metros de diámetro, una capacidad de 800 m³. La demostración fue todo un éxito, ya que voló durante 10 minutos, alcanzando un recorrido de 2 km. Se calcula que la altura máxima que alcanzó este primer globo aerostático de la Historia estuvo entre 1.600 y 2.000 metros.

Primera demostración pública del globo aerostático de los hermanos Montgolfier, en 1783.
Primera demostración pública del globo aerostático de los hermanos Montgolfier, en 1783.

Siguieron mejorando su globo, y en una demostración con un testigo de excepción —el rey de Francia, Luix XVI— obtuvieron un gran éxito, ya que el globo iba ahora ocupado por los primeros seres vivos que el hombre lanzaba al aire: una oveja, un pato y un gallo.

Los primeros 5 vuelos de globos aerostáticos de los hermanos Montgolfier.
Los primeros 5 vuelos de globos aerostáticos de los hermanos Montgolfier.

No mucho después, por vez primera se llevó a cabo un vuelo tripulado por humanos. Serían Pilâtre de Rozier y el marqués d’Arlandes, quienes —en un globo de los hermanos Montgolfier— el 21 de noviembre de 1783 sobrevolaron París durante 25 minutos, a una altura aproximada de 100 metros. Se calcula que llegaron a ascender hasta los 3.000 pies (914 metros) de altura.

A todos estos globos aerostáticos se los denominó, precisamente, montgolfière (o “mongolfiera”).

Hermanos Montgolfier: “Experiencia de la máquina aerostática”.
Hermanos Montgolfier: “Experiencia de la máquina aerostática”.

 

Tarjetas postales, mostrando los primeros globos aerostáticos de los hermanos Montgolfier.
Tarjetas postales, mostrando los primeros globos aerostáticos de los hermanos Montgolfier.

Tan populares se hicieron los globos entre la población, que llegó a bautizarse con el término montgolfière a un peinado, y a un tipo de vestido.

Antonio Carnicero: “Ascensión de un globo Montgolfier en Aranjuez” (1784).
Antonio Carnicero: “Ascensión de un globo Montgolfier en Aranjuez” (1784).

Tras estos vuelos pioneros, el aire caliente fue sustituido por un gas mucho más eficiente, el hidrógeno. Sin embargo, la base de este invento ha sido siempre la misma: la elevación del objeto por contener en su interior un gas más ligero. Y ni siquiera la forma de los modernos globos aerostáticos del siglo XXI se aleja mucho de los primeros de los hermanos Montgolfier.

 

Globos del siglo XXI.

 

Montgolfier y el papel Canson

La familia Montgolfier ha estado siempre ligada al papel, en todos los sentidos. Vaya, sin más, recordar que el papel que se usaba en los globos aerostáticos pioneros provenía de su propia fábrica.

En 1798 la heredera de la familia, Alexandrine, unió su destino a Barthélémy Barou de la Lombardière de Canson. Poco tiempo después, la industria de papel cambió su nombre por el de Canson, que ha sido desde entonces un símbolo de prestigio, favorito de grandes artistas, entre los que cabe señalar a Paul Cézanne, Salvador Dalí, Edgar Degas, Eugène Delacroix, Dominique Ingres, Paul Klee, Henri Matisse, Vincent Van Gogh, o Andy Warhol.

Y, por eso, precisamente, el logotipo de Canson es un estilizado globo aerostático.

Logotipo de la empresa Canson.

Algunos sellos dedicados a los hermanos Montgolfier

Sello emitido por Alemania (Berlín), en 1978.
Sello emitido por Alemania (Berlín), en 1978.

 

Sello emitido por Gambia, en 1983.
Sello emitido por Gambia, en 1983.

 

Sello emitido por Brasil, en 1983.
Sello emitido por Brasil, en 1983.

 

Sello emitido por Andorra, en 1983.
Sello emitido por Andorra, en 1983.

 

Sello emitido por Territorios franceses del Sur (Antártida), en 1984.
Sello emitido por Territorios franceses del Sur (Antártida), en 1984.

 


Artículo redactado para La biblioteca perdida.

 

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