Drago: el dragón reconvertido

Drago milenario de Icod de los Vinos (Tenerife), España.
Drago milenario de Icod de los Vinos (Tenerife), España.

El drago, un árbol legendario

El drago es un árbol realmente curioso. Su nombre científico (Dracaena draco) evoca historias legendarias sobre su antiquísimo linaje. Originario de las Islas Canarias, se le consideraba un verdadero dragón, al que se le atribuían propiedades mágicas, por encima de todos los demás árboles.

Los dragos son árboles muy longevos. Sin embargo, debe decirse que aunque el ejemplar más conocido, el que se encuentra en Icod de los Vinos (Tenerife), al que popularmente lo llaman drago milenario, en realidad no se le calculan más de 600 años.

Ramas de un drago, en Tenerife (Islas Canarias).
Ramas de un drago, en Tenerife (Islas Canarias).

Sangre de drago

Del tronco del drago se obtiene una resina medicinal, a partir de la savia, usada por sus propiedades astringentes, denominada sangre de drago. El color rojo lo adquiere cuando entra en contacto con el aire.

Una de las más antiguas leyendas cuenta la encarnizada lucha a muerte entre un elefante y un basilisco (un tipo de dragón con patas y alas). El basilisco, al desgarrar la piel del elefante con sus garras, dientes y zarpas, provoca una gran pérdida de sangre, cayendo finalmente al suelo, pero aplastando al basilisco en su caída. En la mutua agonía de los contendientes, se mezclan sus sangres respectivas, que resulta en una sustancia con propiedades y virtudes mágicas. La leyenda la recogió Plinio el Viejo en su Historia naturalis, y desde esta obra se propagó por el resto de Occidente. La expresión que usó Plinio era sanguis draconis (sangre de dragón), que es la forma en que nos ha llegado a nosotros.

Raíces aéreas del drago (Dracaena drago).
Raíces aéreas del drago (Dracaena drago).

Nombres para el drago

Otras denominaciones del drago: dragón, drago canario, drago de Canarias, drago de África, drago macaronésico, dragonal, dragonero, árbol de la sangre de drago, árbol del drago, árbol Gerión.

 

Drago (Dracaena drago).
Drago (Dracaena drago).

 

Frutos del drago (Dracaena drago).
Frutos del drago (Dracaena drago).

 

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