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Curiosidades sobre el castaño y las castañas

Castanea sativa en Otto Wilhelm Thomé, Flora von Deutschland, Österreich und der Schweiz, 1885.

Algunos datos y hechos curiosos sobre los castaños (y las castañas)

  • El mayor productor mundial de castañas es China, cuya producción alcanza el 25% del total.
  • En España, la producción de castañas está concentrada principalmente en Galicia y en la comarca de El Bierzo (León).
  • Una de las teorías sobre la etimología del castaño (género Castanea) lo sitúa en la ciudad griega Kastania, que se encuentra en Tesalia.
  • Aunque siempre se creyó que fueron los romanos quienes lo trajeron a nuestro país, en los últimos años se ha podido comprobar que ya había semillas y carbón de castaño en época anterior.
  • El castaño de Indias (Aesculus hippocastanum) no tiene nada que ver con el castaño común (Castanea sativa), aunque sus frutos sean parecidos. Los del castaño de Indias, además de no ser  comestibles, son tóxicos.
  • Entre otros muchos usos, había una antigua costumbre entre los pueblos antiguos, que hacía uso de las cáscaras de las castañas y de las hojas del árbol para oscurecer el cabello rubio. Se creía, también, ayudaba al crecimiento del pelo en los recién nacidos.
  • Según una antigua superstición, las castañas servían para protegerse contra el mal de ojo. En la noche de difuntos, impedía que éstos se llevaran a una persona mientras estaba durmiendo.
  • El castaño era reverenciado entre los antiguos griegos, al que le llamaban “bellotas de Zeus”.
  • Lo que escribió el gran Galeno sobre las castañas: “las castañas dan al cuerpo más nutrientes que cualquier otro fruto salvaje, pero engendran ventosidades, hinchan y restringe el vientre, se digieren con dificultad, provocan apetito venéreo y, en cantidad, producen dolor de cabeza. Las castañas verdes dañan los pulmones”.

 

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3 comentarios sobre “Curiosidades sobre el castaño y las castañas

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