Árboles nobles: El olmo

Olmo

El olmo, un gran árbol con enemigos pequeños (pero matones)

Es el olmo común (Ulmus minor) un precioso y respetable árbol, que en su madurez puede adquirir un aspecto tortuoso y retorcido, aunque majestuoso. Junto con el roble y el nogal, es uno de los árboles nobles por excelencia.

El olmo ha formado parte de nuestra cultura y patrimonio desde tiempo inmemorial, y por eso la situación a la que parece abocado desde hace un siglo es, precisamente, más triste.

Olmo temblón (Ulmus laevis), Alfriston, East Sussex, Reino Unido.
Olmo temblón (Ulmus laevis), Alfriston, East Sussex, Reino Unido.

Hasta hace no muchos años, representaba un buen porcentaje de la masa arbórea de España, de lo que da buena prueba su definición en el Diccionario de María Moliner, que empieza diciendo:

Árbol ulmáceo abundante en España (…)

Y aun en el Diccionario de la Real Academia, se insiste en su presencia:

“(…) Abunda en España (…)”

El olmo ha sido siempre muy valorado por su resistencia a la putrefacción, pudiendo soportar perfectamente los terrenos encharcados. De hecho, durante mucho tiempo fue la madera favorita para las construcciones navales, y muy utilizada en las minas para pilotar y entibar las excavaciones.

Aunque se trata de una especie fácil de trasplantar y reproducir, es muy vulnerable al ataque de un hongo cuyo nombre científico hace referencia, precisamente, al nombre del árbol. Se trata del Ceratocystis ulmi (conocido también como Ophiostoma ulmi), que es transportado por los escarabajos de las especies Scolytus multistriatus y Hylurgopinus rufipes. El hongo causa una enfermedad llamada grafiosis del olmo, casi siempre mortal.

No quiero imaginarme el sufrimiento del olmo aquejado de grafiosis, pues el modus operandi del hongo que la causa consiste en bloquear los vasos conductores de la savia: es como si te taponaran las arterias y venas del cuerpo. La enfermedad aboca al árbol a una muerte sin remedio, y todo en menos de 20 días.

La grafiosis afectó a olmos de todo el mundo, estimándose que en la década de 1980 murió gran parte de ellos en toda Europa: en Reino Unido, más de 30 millones. En España quedan menos del 10% de los que teníamos hace 30 años. Sin duda, una verdadera catástrofe, de la que nunca nos podremos recuperar.

Galerías producto de la acción de escarabajos en un tronco de olmo.
Galerías producto de la acción de escarabajos en un tronco de olmo.

Aunque ilusionantes, los proyectos que se fueron creando y aplicando para tratar de resolver esta tragedia, son tímidos, lentos y no muy exitosos. Por ejemplo, Life+ Olmos Vivos, un proyecto de la Unión Europea, aún con humildes resultados, que trata de dar solución a este problema. Participa la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

España, además, participa en esta gran misión, mediante su propio Programa Español para la Conservación de los Olmos.

Debido, precisamente, a la grafiosis, el olmo original de nuestras latitudes ha sido prácticamente exterminado, habiéndose introducido variedades de olmo exóticas, que si bien tienen menor propensión a sufrir dicha enfermedad, no son verdaderamente autóctonos.

Nombres para el olmo

Alguna de sus denominaciones: álamo negro, negrillo, olmo, olmo común.

 

Olmo (Ulmus glabra “Lutescens”).
Olmo (Ulmus glabra “Lutescens”).

 

Ulmus laevis en Hebden, Yorkshire Dales (Reino Unido).
Ulmus laevis en Hebden, Yorkshire Dales (Reino Unido).

 

 

Olmo (Ulmus laevis) de gran porte, en Casteau (Bélgica). Su circunferencia es de 515 cm.
Olmo (Ulmus laevis) de gran porte, en Casteau (Bélgica). Su circunferencia es de 515 cm.
Preciosa imagen de un Ulmus laevis en otoño.
Preciosa imagen de un olmo Ulmus laevis en otoño.

 

Ejemplo de inflorescencia en Ulmus glabra.
Ejemplo de inflorescencia en Ulmus glabra.

 

Ejemplo de infrutescencia en el Ulmus laevis.
Ejemplo de infrutescencia en el Ulmus laevis.

Para saber más

 

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