Antonio Machado: “A un olmo seco”

Un poema antológico

El poder de observación de los poetas ha quedado de manifiesto en uno de las obras más citadas y recordadas de la historia de la poesía, A un olmo seco, escrito por Antonio Machado en 1912.

Metáfora absoluta de la decadencia —no por glosada menos cierta— el poema figura en prácticamente todas las antologías de la poesía en castellano.

El poema llegó, incluso, a musicalizarse. En efecto, Joan Manuel Serrat le puso música, modificó algunos de los versos, y con arreglos de Ricardo Miralles fue publicada, en forma de canción, dentro del disco que dedicó a Machado, titulado, precisamente, Dedicado a Antonio Machado, poeta (1969). Por cierto, una obra que en este siglo XXI que nos ha tocado vivir, se recuerda más bien poco. Y eso que fue una de las mayores causas de la difusión del poeta entre la juventud, tanto en nuestro país como en Sudamérica.

 

A un olmo seco

Al olmo viejo, hendido por el rayo

y en su mitad podrido,

con las lluvias de abril y el sol de mayo,

algunas hojas verdes le han salido.

 

¡El olmo centenario en la colina

que lame el Duero! Un musgo amarillento

le mancha la corteza blanquecina

al tronco carcomido y polvoriento.

 

No será, cual los álamos cantores

que guardan el camino y la ribera,

habitado de pardos ruiseñores.

 

Ejército de hormigas en hilera

va trepando por él, y en sus entrañas

urden sus telas grises las arañas.

 

Antes que te derribe, olmo del Duero,

con su hacha el leñador, y el carpintero

te convierta en melena de campana,

lanza de carro o yugo de carreta;

antes que rojo en el hogar, mañana,

ardas de alguna mísera caseta,

al borde de un camino;

antes que te descuaje un torbellino

y tronche el soplo de las sierras blancas;

antes que el río hasta la mar te empuje

por valles y barrancas,

olmo, quiero anotar en mi cartera

la gracia de tu rama verdecida.

Mi corazón espera

también, hacia la luz y hacia la vida,

otro milagro de la primavera.

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