Efemérides·Pitagorín

¿Cuál fue la mayor explosión accidental (y más mortal) de la historia?

Explosión en Cali (Colombia), el 7 de agosto de 1956. Imagen: Archivo Biblioteca Departamental Jorge Garcés Borrero.
Explosión en Cali (Colombia), el 7 de agosto de 1956. Imagen: Archivo Biblioteca Departamental Jorge Garcés Borrero..

La más grande de cuantas explosiones no provocadas se han producido en la Historia —bien por accidente, bien por imprudencia— es quizá una de las más olvidadas. Incluso el monumento que la recuerda se pierde en un cruce de calles, y nadie parece verlo al pasar en automóvil por su lado.

El 7 de agosto de 1956, seis camiones del ejército colombiano cargados con 42 toneladas de combustible y explosivo plástico —cuyo fin era la construcción de carreteras— estallaban en el centro de la ciudad de Cali (Colombia), causando la muerte a 4.000 personas, y 12.000 heridos. La explosión destruyó 41 manzanas de edificios, dejando un cráter de 50 metros de ancho y 25 metros de profundidad. Los sismógrafos registraron un temblor terrestre de 4.3 grados en la escala de Richter. Las crónicas recuerdan aún otra nota negra a añadir al ya de por sí pavoroso desastre: la onda expansiva llegó a abrir muchas tumbas del cementerio central.

Sin poder establecerse de forma definitiva la causa de la explosión, ni el número definitivo de víctimas, se barajaron varias hipótesis: recalentamiento de los camiones; disparo accidental del arma de uno de los soldados que los custodiaban; y la que tuvo más fuerza entre los expertos: un fumador habría arrojado un cigarrillo sin apagar cerca de uno de los camiones.

En aquel año, la sociedad colombiana estaba polarizada de tal forma, que los distintos bandos se acusaron mutuamente del desastre. El propio presidente del país, Gustavo Rojas Pinilla, habló de “sabotaje político” y de acto terrorista. La respuesta de la oposición no se hizo esperar, y Colombia fue inundada con miles de pasquines en los que se podía leer: “Al dolor inenarrable que me produce la tragedia de Cali, se suma en mi tribulación el espanto de estar gobernado de esta forma”.

Transcribo a continuación el texto completo de la hoja volandera firmada por Alberto Lleras, que fue acusado del suceso por el presidente de Colombia. Sinceramente, me recuerda sobremanera a lo que está pasando estos días en Venezuela…:

Cuando con todos mis compatriotas estaba horrorizado y adolorido por la inmensa tragedia de Cali, y sólo me había atrevido a lamentar la tremenda imprudencia de permitir contra todas las reglas internacionales de seguridad que se acumularan en un sitio poblado materiales para tamaño estrago, he oído con la más profunda sorpresa y auténtico escándalo de patriota, que el señor presidente de la república se anticipa a explicar la tragedia nombrando en su comunicado como responsable de ella a quienes hemos venido trabajando por la pacificación de los partidos y de Colombia con actos públicos como el acuerdo de Benidorm entre el señor Laureano Gómez y yo. Y digo que es motivo de escándalo porque es simplemente escandaloso que cuando apenas se anuncia que va a abrirse una investigación, el presidente de la República en cuyas manos se acumulan todos los poderes, inclusive el judicial, ya da por conocido su resultado y señala asombrosamente a los políticos que no participamos de sus ideas y procedimientos de gobierno y que los combatimos con los escasísimos recursos que nos ha dejado libres, en forma equívoca, que no debía emplear un presidente ni un militar, como si estuvieran vinculados a la causa de la tragedia. Al dolor inenarrable que me produce la tragedia de Cali se suma en mi tribulación el espanto de estar gobernado de esta forma. Estoy esperando que el presidente envíe sus jueces y sus policiales a detenerme para corresponder a la inaudita afirmación que ha hecho pública, en una inconcebible explotación política del más grande dolor y confusión que hayan tenido los colombianos en estos últimos días.

El periodista Enrique Santos Montejo le escribió una carta abierta al presidente. Fue publicada en el diario ecuatoriano El Universo, el 4 de septiembre de 1956. Creo que debería leerse con atención, porque recuerda demasiado a lo que pasa hoy en Venezuela:

No es fácil -decía la carta- que Vuestra Excelencia pueda contener el movimiento decisivo, legítimo. Los colombianos desean defender su vida, su honra y sus bienes, pues, V.E. no puede hoy garantizar ni preservar nada, vuestro mando está en el aire, sobre la afilada punta de las bayonetas…vuestra situación es tan desesperada que vuestras palabras y actos para defenderse, no lo disculparán ante la historia. Está V.E. cerca de su tumba política, pero quiere esquivarla. El vuestro es un caso de profundo desprecio de la verdad. Cuando V.E. habla de sabotaje y terrorismo es porque tiene la seguridad de que el 99% de la opinión colombiana os es adversa…

 

 

 

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