Cuando un bombardero se estrelló con el Empire State Building

 

Tal día como hoy, el sábado 28 de julio de 1945, un avión bombardero Mitchell B-25 se estrellaba contra el edificio rascacielos más emblemático de la historia, el Empire State Building.

 

Vista de la fachada norte del Empire State Building.
Vista de la fachada norte del Empire State Building.

 

El bombardero Boeing B-25C Mitchell.
El bombardero Boeing B-25C Mitchell.

 

Mitchell B-25, avión bombardero.
Mitchell B-25, avión bombardero.

 

Inicialmente, el motivo del accidente fue la espesa niebla que dificultaba francamente la visibilidad en la ciudad de Nueva York. No obstante, ha de achacársele al piloto bastante de la responsabilidad, ya que desobedeció el consejo de no despegar el avión, tras advertírsele que no era recomendable volar en dichas circunstancias.

A pesar de su experiencia en la guerra (fue incluso condecorado), el piloto William Franklin Smith Jr., teniente coronel, se desorientó por causa de la niebla, y finalmente acabó empotrando su avión en el edificio, entre las plantas 78 y 80, causando un visible boquete en la fachada.

Si bien el edificio no sufrió daños serios, el impacto provocó la muerte de 14 personas, 3 tripulantes y otras 11 personas que se encontraban en el interior del rascacielos. Desorientado por la niebla, finalmente chocó con el edificio, entre las plantas 78 y 80, causando un visible boquete en la fachada.

 

Vista del avión dentro del edificio (Empire State Building).
Vista del avión dentro del edificio (Empire State Building).

 

Se calcula que la velocidad del avión en el momento del impacto era de aproximadamente 320 km/h (200 millas/h), lo que provocó que el propio edificio temblara.

La explosión del tanque de combustible creó una bola de fuego de más de 30 metros de altura, además de que parte del líquido se derramara y deslizara por la fachada del rascacielos.

 

Daños en el Empire State Building, provocados por el impacto del Boeing B-25 Mitchell.
Daños en el Empire State Building, provocados por el impacto del Boeing B-25 Mitchell.

 

Dado que Estados Unidos aún permanecía en estado de guerra, obviamente algunas personas creyeron que se trataba de un ataque.

No obstante, el lunes siguiente al accidente, las oficinas y demás dependencias públicas del Empire State Building abrieron sus puertas con normalidad. Supongo que sus responsables no querían incrementar el miedo entre la población, habida cuenta de que, aunque en su postrimerías, aún nos encontrábamos en la Segunda Guerra Mundial.

 

Imagen de los daños en el Empire State Building, tomada por Ernie Sisto en penosas circunstancias: mientras hacía la fotografía, dos personas le sujetaban para no caer al vacío.
Imagen de los daños en el Empire State Building, tomada por Ernie Sisto en penosas circunstancias: mientras hacía la fotografía, dos personas le sujetaban para no caer al vacío.

Portada del New York Times, dando noticia del accidente.
Portada del New York Times, dando noticia del accidente.

 

Una de las víctimas del accidente en el Empire State Building, recibiendo asistencia.
Una de las víctimas del accidente en el Empire State Building, recibiendo asistencia.

 

Punto aproximado donde se produjo la colisión del avión contra el Empire State Building.
Punto aproximado donde se produjo la colisión del avión contra el Empire State Building.

 

Artículo original redactado inicialmente en Datos a tutiplén, el 28/07/2017. Adaptación y actualización, para La biblioteca perdida.

2 comentarios en “Cuando un bombardero se estrelló con el Empire State Building

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