Cessna 172, la avioneta por antonomasia

Cessna 172

Si le pedimos a un niño que dibuje una avioneta, lo más seguro es que se parezca bastante a la Cessna 172, la avioneta más vendida de todos los tiempos, y la favorita de instructores y pilotos noveles de todo el mundo.

Conocida como Skyhawk, es una aeronave de un solo motor, capaz de transportar a cuatro personas, y posee una forma y una silueta absolutamente reconocibles: por eso pienso que sería la que dibujara cualquier niño.

Cessna 172

Pensemos, además, que empezó a venderse en 1956, y aún permanece en producción. Desde luego, se trata de todo un prodigio de la industria aeronáutica, un éxito sin parangón, ya que no es habitual que una aeronave siga vendiéndose más de 60 años después. Esta continuidad permite a la empresa, Cessna, afirmar con orgullo que lleva vendidas más de 43.000 unidades (hasta el año 2012).

No se trata de una avioneta de gran potencia (los modelos estándar no llegan a los 200 caballos) ni sobresale por su velocidad. Sin embargo, es muy conocida su estabilidad, su facilidad para pilotarla, y que es un aparato “a prueba de aterrizajes”.

La Cessna 172 se utiliza, por su estabilidad, para operaciones especializadas de búsqueda y rescate. Por ejemplo, Estados Unidos tiene muchísimas unidades dedicadas a la vigilancia aérea de la frontera con México.

Cessna 172

Características de Cessna 172

Tripulación: 1 piloto.
Capacidad: 3 pasajeros.
Longitud: 7,9 m (26 ft)
Envergadura: 11 m (36,1 ft)
Altura: 2,7 m (8,9 ft)
Superficie alar: 16,2 m² (174,4 ft²)
Perfil alar: NACA 2412 modificado
Peso vacío: 743 kg (1 637,6 lb)
Peso útil: 367 kg (808,9 lb)
Peso máximo al despegue: 1 110 kg (2 446,4 lb)
Planta motriz: 1× motor de cuatro cilindros opuestos enfriados por aire Lycoming IO-360-L2A.
Potencia: 118 kW (158 HP; 160 CV)

Rendimiento

Velocidad nunca excedida (Vne): 302 km/h (188 MPH; 163 kt)
Velocidad máxima operativa (Vno): 228 km/h (142 MPH; 123 kt)
Alcance: 1 270 km (686 nmi; 789 mi)
Techo de vuelo: 4 328 m (14 200 ft)
Régimen de ascenso: 3,7 m/s (720 ft/min)
Carga alar: 13.2 Lbs x Pulgada Cuadrada

 

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