Pitagorín

¿Es cierto que las cucarachas pueden vivir sin la cabeza?

Detalle de la cabeza de la cucaracha americana (Periplaneta americana).
Detalle de la cabeza de la cucaracha americana (Periplaneta americana).

Normalmente, si a un animal le cortan la cabeza, en poco tiempo morirá. Sin embargo, la cucaracha puede sobrevivir hasta varias semanas sin ella. ¿Como es posible?

La explicación tiene que ver con su sistema respiratorio. En lugar de tener pulmón o branquias, y al igual que todos los insectos, las cucarachas respiran mediante unos tubos llamados tráqueas, que se comunican con el exterior a través de unos orificios conocidos con el nombre de espiráculos. Estos espiráculos se encuentran en todo su cuerpo, excepto en la cabeza. Por esa razón, si a una cucaracha —o a cualquier insecto, en realidad— le quitamos la cabeza, podrá seguir respirando.

Las tráqueas funcionan con un sistema de válvulas, de tal forma que se abren para expulsar el CO2 hacia el exterior, y toman aire fresco, que contiene el oxígeno que necesitan para respirar.

Sin embargo, como no les es posible alimentarse ni tomar agua, las cucarachas finalmente acaban muriendo de inanición.

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3 comentarios sobre “¿Es cierto que las cucarachas pueden vivir sin la cabeza?

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